Tudo sobre intercâmbio, viagens, cultura e idiomas pela EF Education First.
Menu

Porquê aprender um idioma é difícil e como torná-lo mais fácil

Porquê

Se você está se esforçando para aprender um novo idioma, respire, você não está sozinho. Adultos têm mais dificuldade em aprender uma nova língua do que as crianças, cujo cérebros super-flexíveis fazem crescer conexões necessárias para aprender um idioma adicional.

Mas por que é tão difícil aprender uma língua estrangeira? Simplificando, é difícil pois desafia tanto sua mente (nosso cérebro deve construir novas estruturas cognitivas) quanto o seu tempo (requer sustentabilidade, prática constante). Mas há mais do que isso.

Nesse artigo, nós vamos explorar os 3 principais fatores que fazem o aprendizado de uma nova língua ser difícil – e te dar 6 dicas para torná-la muito mais fácil; colocar um pouco de mola em sua aprendizagem de línguas.

O próprio cérebro

Você já se perguntou por que algumas pessoas navegam através do espanhol e outras mal conseguem dizer “hola”? Bem, há uma pesquisa que sugere que a afiação única do nosso próprio cérebro pode pré-determinar o sucesso de uma linguagem. Em um estudo realizado na Universidade McGill, os cérebros dos participantes foram digitalizados antes e depois de um curso intensivo de francês de 12 semanas. Os pesquisadores descobriram que as ligações mais fortes entre os centros cerebrais envolvidos na fala e leitura foram observadas nos participantes com melhor desempenho.

Enquanto isso poderia significar que algumas pessoas simplesmente são cognitivamente melhores equipadas para a aprendizagem de línguas, isso não significa que todos não devem tentar (e sim, aprender um idioma é realmente bom para você)!

Como nós aprendemos

Estudar no exterior, apps, falar com seu parceiro estrangeiro, trabalhar no exterior, fazer um curso intensivo – há tantas maneiras de aprender um idioma. No entanto, é claro que os adultos por serem, você sabe, adultos, não podem simplesmente aprender “implicitamente” como as crianças fazem, seguindo ao redor de um falante nativo durante todo o dia. Infelizmente, os nossos sofisticados cérebros ficam no caminho do aprendizado.

Como adultos, tendemos a aprender por vocabulário acumulado, mas geralmente não sabemos como cada pedaço interage para formar uma linguagem gramaticalmente correta. Pesquisas do MIT sugerem que os adultos têm uma tendência excessiva de analisar, o que dificulta a sua capacidade de pegar nuances sutis de uma língua estrangeira, e que prorrogar cada vez mais não resultará em melhores resultados.

Voxy Katie Nielson culpa esta ideia em “Language as object”. “Nas aulas de história, você começa a estudar de forma cronológica e usa datas em ordem de como as coisas aconteceram. Isso não é apenas como funciona o aprendizado de idiomas”, diz ela. “Você não consegue memorizar um monte de palavras e regras e esperar que falará o idioma. Então o que você tem é o conhecimento da ‘linguagem como objeto’. Voce sabe descrever a língua, mas não consegue usá-la”.

É melhor, ela diz, considerar o processo “aprendizagem de habilidades” (algo que você faz), em vez de “aprender objetos” (algo que você sabe). O remédio? Perder a perfeição. Fique confuso em seu aprendizado – seja via app, aulas ou cursos – fique feliz em cometer erros.

Similaridades entre idiomas

Nós simpatizamos! Não é fácil aprender uma língua muito diferente da nossa (imagine falantes de inglês lutando com o coreano ou uma nativa tailandesa lutando com o árabe). Curiosamente, estudos mostram que essas dificuldades não se devem à aversões pessoais ao desafio, mas sim às preferências neurológicas.

Pesquisas do Instituto Donders e do Instituto Max Planck de Psicolinguística indicam que nossos cérebros não são indiferentes a semelhanças entre línguas, e reutilizam a gramática e características da nossa língua nativa para dar sentido a uma língua estrangeira estruturada da mesma forma.

A professora de psicolinguística, Nuria Sagarra, concorda que os alunos de idiomas muito diferentes têm um desafio maior pela frente: “Se sua língua nativa for mais semelhante à língua estrangeira (por exemplo, sua língua nativa tem morfologia rica e você está aprendendo uma morfologia rica diferente, como um espanhol aprendendo russo), as coisas serão mais fáceis.

Dicas para facilitar sua viagem

Embora aprender um idioma nunca será 100% fácil, ele pode definitivamente ser agradável e bem sucedido. Então, o que você pode fazer? Felizmente, muito!

Conheça a si mesmo e seus objetivos!

Por que está aprendendo esse idioma? Por razões profissionais? Prazer? Para se comunicar com a família? Com seu objetivo em mente, procure ativamente oportunidades para aprender o que você precisa filtrar e o que você não precisa (por exemplo, o vocabulário para falar sobre o seu trabalho é muito diferente do necessário para navegar na América do Norte em uma viagem). Focar no seu objetivo geral de aprendizagem ajudará você a combater o burnout quando ele vier.

Encontre alegria infantil

Enquanto nossos cérebros não são mais flexíveis quanto os das crianças, podemos ser tão curiosos quanto eles! Imersão e brincadeiras são fundamentais (mesmo para adultos) e abordagens como fazer uma aula em seu idioma (culinária francesa em francês ou salsa em espanhol) ou ir em um programa de estudo no exterior que combina aprendizado de idiomas com viagens e imersão cultural são ótimas para desenvolver um idioma.

Dois por um

Já sabe uma língua estrangeira? Então, aprenda outra relativamente (ou muito!) semelhante (por exemplo, português/espanhol, holandês/alemão ou norueguês/sueco/dinamarquês). Sua experiência de aprendizado anterior irá ajudá-lo a filtrar esse novo idioma de forma mais eficaz.

Motive-se

“Você precisa de motivação para buscar novas experiências de aprendizagem de idiomas, e a motivação tem sido consistentemente ligada ao sucesso do aprendizado de idiomas”, diz Angela Grant, da Universidade Estadual da Pensilvânia. Encontre a sua comprando suas passagens de avião imediatamente, tendo um caderno adorável para a aula, explorando sua cidade com um parceiro de troca de idiomas ou fazendo um ritual de fazer sua lição de casa em uma cafeteria favorita.

Fique Cercado

Esteja cercado do seu novo idioma tanto quanto possível! Mude o idioma em suas contas de mídia social, computador e telefone. Baixe filmes, ouça músicas e podcasts; leia romances, não-ficção e revistas; assista documentários e cozinhe receitas estrangeiras.

Perceba que é confuso

Lembre-se, você está aprendendo uma habilidade, não um objeto. Aproveite os momentos ridículos, especialmente durante os primeiros meses, e não tema o fracasso ou o constrangimento. Faça as pazes com o fato de que seu sotaque não é perfeito e você não entende tudo. Nada disso importa a longo prazo. O que importa é o compromisso!