Substantivos contáveis e incontáveis

É importante distinguir entre substantivos contáveis e incontáveis em inglês, pois eles implicam o uso de diferentes determinantes e verbos.

Substantivos Contáveis

Os substantivos contáveis são utilizados com aquilo que podemos contar através de números. Eles possuem formas no singular e no plural. A forma no singular pode usar os determinantes "a" ou "an". Para saber a quantidade de um substantivo contável, utiliza-se "How many?" combinado ao plural do substantivo contável.

Singular Plural
one dog two dogs
one horse two horses
one man two men
one idea two ideas
one shop two shops
Exemplos
  • She has three dogs.
  • I own a house.
  • I would like two books please.
  • How many friends do you have?

Substantivos Incontáveis

Os substantivos incontáveis são utilizados com aquilo que não podemos contar através de números. Eles podem identificar ideias ou qualidades abstratas e objetos físicos muito pequenos ou amorfos para ser contados (líquidos, substâncias em pó, gases, etc.). Os substantivos incontáveis são utilizados com um verbo no singular. Normalmente, eles não possuem forma no plural.

Exemplos
  • tea
  • sugar
  • water
  • air
  • rice
  • knowledge
  • beauty
  • anger
  • fear
  • love
  • money
  • research
  • safety
  • evidence

Não podemos utilizar a/an com esses substantivos. Para indicar a quantidade de um substantivo incontável, utilize uma palavra ou expressão como some, a lot of, much, a bit of, a great deal of , ou unidades de medida exatas como a cup of, a bag of, 1kg of, 1L of, a handful of, a pinch of, an hour of, a day of. Se você quiser saber a quantidade de um substantivo incontável, utilize "How much?"

Exemplos
  • There has been a lot of research into the causes of this disease.
  • He gave me a great deal of advice before my interview.
  • Can you give me some information about uncountable nouns?
  • He did not have much sugar left.
  • Measure 1 cup of water, 300g of flour, and 1 teaspoon of salt.
  • How much rice do you want?

Nota Importante

Alguns substantivos são contáveis em outros idiomas, mas incontáveis em inglês. Nesses casos, eles devem seguir as regras dos substantivos incontáveis. Os mais comuns são:
accommodation, advice, baggage, behavior, bread, furniture, information, luggage, news, progress, traffic, travel, trouble, weather, work.

Exemplos
  • I would like to give you some advice.
  • How much bread should I bring?
  • I didn't make much progress today.
  • This looks like a lot of trouble to me.
  • We did an hour of work yesterday.

Tome cuidado com o substantivo hair, pois ele é normalmente incontável e utilizado no singular em inglês. Ele pode ser contável apenas quando se referir a fios de cabelo individuais.

Exemplos
  • She has long blond hair.
  • The child's hair was curly.
  • I washed my hair yesterday.
  • My father is getting a few grey hairs now. (refers to individual hairs)
  • I found a hair in my soup! (refers to a single strand of hair)