Gerund

O "gerund" dos verbos em inglês é exatamente igual à forma no "present participle", mas é útil entender a diferença entre ambas. O "gerund" sempre cumpre a mesma função do substantivo (embora se pareça um verbo). Esta página detalha algumas formas de uso do "gerund". Uma página à parte analisa os verbos seguidos de "gerund".

"Gerund" como sujeito da oração
Exemplos
  • Eating people is wrong.
  • Hunting tigers is dangerous.
  • Flying makes me nervous.
  • Brushing your teeth is important.
  • Smoking causes lung cancer.
"Gerund" como complemento do verbo "to be"
Exemplos
  • One of his duties is attending meetings.
  • The hardest thing about learning English is understanding the gerund.
  • One of life's pleasures is having breakfast in bed.
"Gerund" após preposição

O "gerund" deve ser utilizado sempre que um verbo for antecedido por uma preposição. Isso também se aplica a algumas expressões que terminam com preposição, como "in spite of" e "there's no point in".

Exemplos
  • Can you sneeze without opening your mouth?
  • She is good at painting.
  • She avoided him by walking on the opposite side of the road.
  • We arrived in Madrid after driving all night.
  • My father decided against postponing his trip to Hungary.
  • There's no point in waiting.
  • In spite of missing the train, we arrived on time.
"Gerund" após "phrasal verb"

Os "phrasal verbs" são compostos por um verbo + preposição ou advérbio.

Exemplos
  • When will you give up smoking?
  • She always puts off going to the dentist.
  • He kept on asking for money.
  • Jim ended up buying a new TV after his old one broke.

Alguns "phrasal verbs" incluem o termo "to" como preposição. Por exemplo: to look forward to, to take to, to be accustomed to, to get around to & to be used to. É importante notar que a palavra "to" consiste em uma preposição, nesses casos, pois deve ser seguida por um "gerund". Ela não faz parte da forma infinitiva do verbo. Para saber se "to" é uma preposição ou parte do infinitivo, basta verificar se é possível incluir o pronome "it" após "to" e formar uma oração que possua sentido: nesse caso, o termo "to" é uma preposição e deve ser seguido por um "gerund".

Exemplos
  • I look forward to hearing from you soon.
  • I look forward to it.
  • I am used to waiting for buses.
  • I am used to it.
  • She didn't really take to studying English.
  • She didn't really take to it.
  • When will you get around to mowing the grass?
  • When will you get around to it?
"Gerund" em substantivos compostos

Nos substantivos compostos que incluem um "gerund", fica claro que seu significado é o de um substantivo, e não o de um verbo na forma contínua. Por exemplo, a expressão "swimming pool" se refere a uma piscina para nadar, e não a uma piscina que está nadando.

Exemplos
  • I am giving Sally a driving lesson.
  • They have a swimming pool in their back yard.
  • I bought some new running shoes.
"Gerund" após determinadas expressões

O "gerund" é necessário após as seguintes expressões: can't help, can't stand, to be worth e it's no use.

Exemplos
  • She couldn't help falling in love with him.
  • I can't stand being stuck in traffic jams.
  • It's no use trying to escape.
  • It might be worth phoning the station to check the time of the train.