Expressando opiniões sobre quantidades

Os quantificadores few e a few, bem como little e a little, parecem idênticos, mas na verdade são bastante diferentes. Essas expressões demonstram a atitude do orador a respeito da quantidade a que ele se refere, positiva ou negativamente.

Atitude positiva

A few (para substantivos contáveis) e a little (para substantivos incontáveis) descrevem uma quantidade de forma positiva, indicando que, embora o orador não possua muitas unidades de algo, ele possui o suficiente.

Exemplos
  • I've got a few friends. = I have enough friends.
  • I have a few flowers in my garden. = I have enough flowers.
  • I've got a little money. = I have enough money.
  • I have a little free time on Thursdays. = I have enough free time.
Atitude negativa

Few (para substantivos contáveis) e little (para substantivos incontáveis) descrevem uma quantidade de forma negativa. Eles podem indicar uma falta completa do substantivo, mas são mais delicados do que indicar a quantidade diretamente.

Exemplos
  • Few people visited him in hospital. = he had almost no visitors, or perhaps no visitors at all.
  • I've seen few birds around here. = there are almost no birds, or perhaps not a single bird.
  • He had little money for treats. = almost no money, or perhaps no money at all.
  • I have little time for TV = almost no time, or perhaps no time at all.